Zack Giffin: The first Tiny activist

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As much as Tiny living is simple, getting there is nothing less than a struggle because of one issue: the land. Despite the growing interest, western countries struggle to legalize Tiny-Housing. Fortunately, some celebrities dare to use their fame to take this debate on the upper level and suggest solutions. This is the case of Mr Zack Giffin that was one of the panel speakers during The People’s Tiny House Festival.

Zack Giffin is well-known thanks to the show Tiny House Nation on Netflix. As it happens, the guy is not only an exceptional jack of all trades with power-tools, he’s also a brilliant visionary for the Tiny House movement. I’d like to summarize the main point of his speech held at the People’s Tiny House Festival in this article.

Issue: Millennials can’t afford to buy baby-boomer expensive houses.

A majority of Baby-Boomer, now in their fifties, have invested in their house as a retirement plan. They hope to sell it for a good price when they will move in a smaller and calmer house when they grow old. Unfortunately, the coming generation, the Millennials, has simply not enough cash to buy all the high-end houses that will be available on the market. At one point, there could be a second housing-crisis on the housing market because the offer will be higher than the demands.

Our Opinion: The situation in the US is critical because the price of the housing is incredibly high, so one might think that European younger generations are better off, especially because they don’t have student loans. One could not be more wrong. European young workforce has the highest ratio of unemployment, and will probably see its income decrease over time to pay the retirement of the elder generations. They’re just as much in trouble.

Suggestion of solution: let Tiny houses be used as ADU.

In the US, an “Accessory Dwelling Units” aka “ADU” is a secondary house on a single-family residential lot. In other words, if a homeowner has some extra space in his backyard, he can build a house to rent to another family and earn a rent. Sounds great on the paper! But there’s one major issue with that: only people that have enough money to build an extra house can benefit from this system, and those people are unlikely to be the ones that need it the most.

Zack Giffin’s brilliant idea is to add one nuance in the law: let the ADU be movable! If the homeowner can welcome Tiny-house in their backyard, there’s no more need to build a whole secondary house. Baby-boomers can then keep their home and receive a rent.

Conclusion:

This approach is solving 3 problems at once. First, it helps the Baby-Boomer homeowners that can receive a rent with no massive investment. It also gives an opportunity for families and those millennials to find affordable housing opportunity. But moreover, it’s a first step towards Tiny-House legalization. It’s a brilliant, Tiny, and simple idea from Zack Giffin that I really hope sees it happening one day.

If you are interested, I strongly recommend Zack Griffin’s TedTalk on Youtube.

Zack Giffin: Le premier Activiste Tiny

Autant il est Simple de vivre Tiny, autant arriver jusqu’à cet objectif est un véritable parcours du combattant pour une raison en particulier : le terrain. Malgré l’engouement que les Tiny provoquent, les pays occidentaux sont encore loin d’avoir légalisé les Tiny-House. Heureusement, certaines célébrités utilisent leur popularité pour élever le débat et proposer des solutions. C’est le cas de Zack Giffin qui était l’un des invités du The People’s Tiny House Festival.

Zack Giffin est connu pour son show Tiny House Nation sur Netflix. Mais il n’est pas seulement un touche-à-tout exceptionnel, il est aussi un visionnaire pour le mouvement des Tiny House. Dans cet article nous allons résumer son point de vue.

Problématique : Les jeunes générations ne peuvent plus s’offrir les maisons de leurs parents.

Une vaste majorité des cinquantenaires Américains ont investi dans leurs maisons, en espérant récupérer un capital confortable lorsqu’ils la vendraient et iraient habiter dans une habitation plus petite et plus calme. Malheureusement, les générations qui arrivent n’ont pas les moyens de s’acheter toutes ces maisons de haut standing. Une seconde crise de l’immobilier serait alors à craindre s’il y avait trop de propriétaires à la retraite qui tenteraient de vendre leur maison et trop peu de jeunes capables de les acheter.

Notre Opinion : La situation aux US est critique car le prix de l’immobilier est encore plus cher qu’en Europe. Donc certains pourraient penser que les jeunes Européens sont à l’abri de cette situation car en plus, ils n’ont pas dû emprunter pour leurs études. Malheureusement, les jeunes Européens connaissent le plus haut taux de chômage parmi toutes les couches de la population et vont voir leur revenu diminuer dans les années à venir pour soutenir les pensions de leurs aînés. Ils sont logés à la même enseigne.

Suggestion de solution : inclure les Tiny-House dans les « ADU ».

Aux Etats-Unis, un « Accessory Dwelling Unit » ou « ADU » est une seconde maison sur le terrain d’une maison familiale déjà existante. En d’autres mots, si un propriétaire a assez de place dans son jardin, il peut construire une maison et la louer à une autre famille pour percevoir un loyer. Ça semble être une excellente idée sur le papier, mais il y a un problème majeur : seuls les propriétaires qui ont assez d’argent pour construire deux maisons peuvent bénéficier de ce système, et ce ne sont certainement pas ceux qui en ont le plus besoin.

L’idée intéressante de Zack Giffin’s c’est d’ajouter une simple nuance au texte de loi : que les ADU puissent être déplaçables ! Si les propriétaires peuvent accueillir des Tiny-House dans leurs jardins, il n’ont plus besoin d’avoir le budget pour construire une autre habitation et peuvent tout de suite percevoir un loyer.

Conclusion:

Cette approche permet de résoudre trois problèmes en même temps. D’abord, un propriétaire quinquagénaire peut percevoir facilement un loyer sans gros investissement. Cela offre aussi l’opportunité aux familles, aux jeunes, de trouver des logements abordables. Mais par-dessus tout, ça serait un premier pas significatif dans la reconnaissance légale des Tiny-House. C’est une mini-idée, simple, de Zack Griffin, qu’il verra, on l’espère, prendre vie très bientôt.

Il a également fait une intervention à TedTalk, que l’on peut voir sur Youtube :

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